Category: компьютеры

Хорошие мобильные усилители-цапы для наушников

Так как все об этом меня спрашивают — отвечаю сразу всем одним постом. Человеческий люд массово интересуют усилки с цапами для улицы. Чтобы маленькие, реально качественные и не дороже тысячи долларов.

Cпециально прогулял работу и посидел пару часов в #drhead, чтобы послушать все подходящее под описание самолично. Сразу говорю — мне понравилось не все, но вот эти четыре вещи, о которых вкратце ниже, интересны все до единой. Причем каждая по-своему.


Collapse )

Экспорт обложек альбомов из тэгов на жесткий диск

Сегодня битый час потратил на решение интересной технической задачи. Допустим, у тебя туча песен/альбомов в компьютере, в которых непосредственно в тэги встроены обложки дисков. Можно ли как-то автоматически их вытащить из каждой пластинки и сохранить все эти обложки в нужную папку с нужным названием? Решение нашлось, но пришлось повозиться с настройками скрипта. Понадобится немного - программа MP3TAG (ее можно где угодно найти и скачать). В этой программе находится меню "Действия - действия быстро - экспортировать обложку в файл". Далее очень важно понять что делать с командной строкой. Можно ввести такую: $validate($trim(%artist%)' - '$trim(%ALBUM%),%DUMMY%) - тогда у тебя в папку с файлами песен сохранится обложка. Но если тебе надо все обложки засунуть в единую общую папку, то можно, например, изменить строку так: $validate(d:\cdart\$trim(%artist%)\$trim(%ALBUM%),%DUMMY%). Здесь он создает на диске d: папку cdart, и все обложки сохраняет в папку с именем артиста.



Компьютер - это здоровье

В Южном Бутово ровно месяц назад стартовало всемирное движение "Компьютер - это здоровье!". У движения пока что всего один участник, зовут его я.

Что требуется, чтобы присоединиться к ним обоим - и к движению и ко мне? Надо играть в компьютерные игры на велотренажере!

Крутить педали с мышью в руке - занятие вовсе не такое сложное и опасное, как может показаться на первый взгляд, и на второй с третьим (примерно до четырнадцатого взгляда). Да, требуется сила воли и еще очень особый талант - Способность Не Чувствовать Себя Идиотом, Когда Ты Сидишь На Велотренажере С Мышью В Руке. См. фото.

И есть еще ограничение - в экшен-игры так не погоняешь. Гонять на велосипеде можно только в задумчивые игры, где мало телодвижений и много драматических пауз - наподобие Civilization или Heroes of M&M. Заниматься два три-часа ежедневно - совершенно запросто. Я вот только подумываю кресло поудобнее к тренажеру приставить, ну и мини-бар там и пепельницу разместить возле руля.

ПРАВИЛА ЖИЗНИ ОТ КАПИТАНА ОЧЕВИДНОСТЬ

ОНИ ПОМОГУТ ВАМ ПРОЖИТЬ СЧАСТЛИВУЮ ЖИЗНЬ, А ЕСЛИ ПОВЕЗЕТ – ТО ВЕЗУЧУЮ!

Просыпаясь утром, сразу чувствуйте себя хорошо.

Если вы потеряли деньги, не расстраивайтесь – это всего лишь деньги.

Постарайтесь почаще быть с любимым человеком, и поменьше – с нелюбимым. И как-то средне – со среднелюбимым.

Всегда ставьте перед собой легко выполнимые задания. Например – никогда не есть перед сном морковь.

Если у вас сидячая работа перед компьютером, хотя бы раз в полчаса потягивайтесь и протирайте глаза руками.

Алкоголь не решает ваших проблем. Он лишь помогает о них забыть и поднимает настроение.

Читайте больше книг. А если нет такой возможности - смотрите больше телевизор.

И помните: зло в ответ порождает зло. А добро ничего не порождает. Но ничто все-таки лучше, чем зло.

На тайной службе

Интересно, почему еще ни в одном современном кинобоевике не было такой сцены:

Агент проникает в сверхсекретную лабораторию.
У него ровно две минуты, чтобы переписать с компьютера информацию до прихода охраны.
Агент достает диск, включает компьютер, и читает:

"Подождите 10 минут, пока Windows установит необходимые обновления и перезапустится. Этап 1 из 4. Готовность 3%".

Работай быстро, умри молодым

Не пора ли нам поговорить о глобально существенных вещах, в которых только мы по-настоящему разбираемся? Фашизм, детская смертность, гражданские войны? Нет, не пора! - подумалось мне, и потому сегодня в программе нечто совершенно иное.

КАК Я ПОДРУЖИЛСЯ С SSD НОСИТЕЛЯМИ

SSD носители

Как известно всем кроме большинства, последние года три самый модный тренд в кругах айтишников - SSD носитель. Или говоря проще Solid State Drive. Это такая хрень, которая с виду похожа на обычный безобидный винчестер ноутбучного формата, соединяется с материнской платой при помощи банального SATA II интерфейса и выдает себя за жесткий диск. Но на самом деле это нечто вроде флэш-массива. То есть никаких крутящихся жужжащих дисков в нем нет, а функции те же. По многочисленным отзывам экспериментаторов установка SSD носителя взаместо обычного жесткого диска поднимает скорость системы просто до невиданных в нашем мире скоростей.

Очень захотелось мне попробовать животворящее чудо на своей шкуре, потому пару дней назад отправился на электронный рынок в поисках такой поразительной штуковины. В первых четырех или пяти магазинах (в том числе очень и очень крупных компьютерных салонах) при слове SSD продавцы начинали переспрашивать, заглядывали мне в глаза, пытливо допытывались что именно я имею в виду, и даже просили сделать словесное описание или фоторобот устройства - потому что они о таком слышат впервые. Когда я уже собрался пропить заготовленную сумму, на последней точке менеджер вдруг понял меня с полуслова и притащил 80-гигабайтный носитель от Intel. То есть ровно то, что нужно. Правда, за 8.000 рублей (в сети потом я находил такие по 6 тысяч с хвостиком). Но я был столь окрылен счастьем, что схватил не торгуясь и помчался домой, капая слюной предвкушения.

Из самого слабого домашнего ПК были извлечены потроха, вставлен интеловский SSD и я приготовился шаманить. Шаман не понадобился. Штуковина распозналась как обычный винт, на нее шустро установилась система и... да, товарищи, чудо произошло - Windows Vista стала грузиться секунд за двадцать! Это от первого "бипа" спикера до прихода в состояние полной(!) работоспособности - то есть загрузились все службы и подключилась сеть. Жаль не догадался сперва измерить, сколько она грузилась с обычного винта, но можешь мне поверить - там речь идет совершенно о других темпоральных единицах.

Согласно рекомендациям опытных собаководов, я оставил этот диск как чисто системный (плюс поставил на него ключевой софт вроде "фотошопа" и"айтюнза"). Своп-файл переопределил на второй, обычный жесткий диск - потому что количество циклов чтение/запись у SSD дисков строго ограничено, и специалисты не рекомендуют загружать его рутинной работой, связанной с постоянными перезаписями. Если соблюсти все эти требования, то работать он будет примерно столько же, сколько обычный винт. При этом он не шумит, не греется и совершенно равнодушен к тряске, в отличие от обычных жестких дисков. Но главное - это память прямого мгновенного доступа, в отличие крутилок-винчестеров головкам не нужно долго искать нужный сектор для чтения и записи, отсюда и чудеса перфоманса.

Одна ночь работы за этой системой настолько меня впечатлила, что на следующее утро на семейном совете было принято радикальное решение - поставить такие же волшебные девайсы на некоторые другие наши компьютеры и ноутбуки. Тотчас отправили гонца, который привез еще три SSD носителя, заметно более дешевых - от марки OCZ. 60-гигабайтные OCZ Agility 2 обошлись в 3.700 рублей, 40-гигабайтный - в 3.000.

Двум 60-гиговым изначально отводилась самая экспериментальная роль - я задумывал превратить их в скоростной параллельный RAID массив для "игрового" ПК. Однако установка системы на RAID оказалось столь нетривиальным процессом (для которого требовались уже давно выпавшие из обращения флоппи-диски), что от этой идеи пришлось отказаться. Я поставил один SSD системным, а второй - чисто любопытства ради решил целиком отвести под системный своп. Система - Windows 7. Результаты очень впечатляли на глаз, потому никаких тестов дисковой скорости и прочих мигающих циферками перделок даже не потребовалось.

Печально, но 40-гиговый OCZ оказал яростное сопротивление - отказался работать в ноутбуке eMachines. Биос SSD видел, но ни одна операционка категорически не устанавливалась. Разгадка этой тайны отняла у двух взрослых человек практически целые бессонные сутки. Странно, но когда, отчаявшись мы попробовали то же с 60-гиговым той же самой марки - все прошло на ура, смогли установить Windows XP. Сороковка в итоге была определена как своп-диск для игровой станции (о чем я уже писал выше) - посмотрим, сколько он продержится в этом нерекоммендуемом режиме.

Кстати, доктора настоятельно давали совет не заполнять SSD диски на все сто процентов - им желательно иметь какое-то свободное пространство для ремаппинга ячеек памяти, что сильно повышает долговечность драйва.

Выводы:
Продай все свои винчестеры, компьютеры, стиральную машину, жену и автомобиль. На вырученные деньги организуй мировую пролетарскую революцию. К тому моменту, как революция свершится, SSD диски будут стоить такие копейки, что ты уже не будешь гадать о целесообразности их покупки.

Только бизнес, ничего личного

Среди аудиофилов за последний год был посеян и расцветает новый супермодный тренд.

Цифровые файлы можно слушать только в формате WAV!
Во FLAC, ALAC и прочих lossless форматах они тотчас теряют глубину баса, ясность панорамирования и (да-да, ты и сам мог догадаться) не обладают теплым WAV-овым звуком.

Как человек, в целом понимающий принципы работы компьютера*, подобные заявления могу воспринимать лишь как массовое помутнение рассудка. Однако не буду разубеждать, потому что в аудиофилии из всего надо извлекать выгоду!

Теперь я думаю, что надо открыть сайт, который будет за недорого (1 доллар) конвертировать любой WAV-файл в файл эксклюзивного, секретного суперкачественного HI-END формата. Информацию трогать не буду, просто каждый бит будет покрыт тонким слоем платины, а тэги прописываться вручную на клавиатуре из красного дерева.

Конвертация альбома в среднем обойдется аудиофилу в смешные 10-12 долларов. Зато весь мир будет знать, куда обращаться за настоящим, непревзойденным, ультимативным абсолютным качеством.


* в молодости программировал на аппаратном уровне - не на ассемблере даже, а в машинных кодах.

Музыкальный hi-fi PC

Продолжаем старый треп о главном - как заставить персональный компьютер играть на уровне hi-fi аппарата.
Как ты помнишь, я нашел полгода назад
решение этой проблемы стоимостью в $1100*. Но для большинства меломанов эта сумма все же за гранью добра и зла, потому я держу руку на пульсе и высматриваю, что происходит интересного в этом цифровом мирке.

И вот - мирок производителей аудио-техники в кои-то веки зашевелился. Почувствовали, что ниша-то сбыта гигантская, а предложений - кот наплакал. Причем очень маленький и высушенный кот.
  • Итак, сначала мне на глаза попался обзор компьютерно-мультимедийного ЦАПа Chord Chorette Gem. В России его пока нет, европейская цена - $800. Принцип его работы мне ясен не до конца, потому что к компьютеру он подключается не цифровым/оптическим hi-fi интерфейсом, а USB-разъемом или даже блютусом (последнее тянет на кошмар). То есть скорее всего нечто вроде внешней звуковой карты. Судя по первым рецензиям, звук отличный и оправдывает цену. Берем на заметку, но помним, что 800 долларов - уже не игрушки, достопочтенная публика потребует чего-либо поэкономичнее.
  • Мною частенько поминаемый бренд Cambridge Audio сделал совершенно логичный шаг, которого я от них ждал. Вдогонку к бюджетным CD-плеерам (модели 740 и 840) с коммутируемым ЦАПом выпустил - собственно - полноценный внешний бюджетный ЦАП. Зовется Cambridge Audio DAC Magic. Заявленная цена - $520. У нас будет стоить, думаю, 600-700 долларов. Он делает апсэмплинг, преобразуя стандартный сигнал в 24 бит/192кГц. Судя по начинке, до уровня кембриджа 740 он не дотянет, но с 640-ым вполне может потягаться, а это уже отлично. Есть все виды подключения - и цифровые/оптические, и тот же USB. То есть подключить можно к любому компьютеру или ноутбуку. Думаю, это потенциальный хит! Вот фото (в вертикальной позе).
  • За $380 на рынке предлагается аппарат с названием Musical Fidelity V-DAC. Набор разъемов для подключений - тот же, что у "Кембриджа". Судя по отзывам играет хорошо, хотя звезд с неба не хватает.
  • Наконец, последний экспонат в нашем шоу-руме - Beresford TC-7510. Говорят, свои $240 он отрабатывает просто на ура, английские форумы кипят. Это тоже внешний ЦАП, есть выход на наушники и цифровые входы. Если он действительно играет так, как его описывают, то это просто подарок желающим за небольшой прайс сделать из компьютера человеческий музыкальный автомат!

Итого на выбор уже четыре совершенно нормальных, функциональных без излишеств аппаратов, преобразующих компьютерную цифру (твои любимые lossless файлы) в аналоговый сигнал. Думаю, это только начало.

---------------
* аналогичная 740-му "кембриджу", но в два раза более дешевая модель CD-плеера Harman/Kardon HD 970 с коммутируемым ЦАПом, судя по отзывам прессы, звучит прескверно. Что неудивительно, кстати - и сама фирма несколько стремная, и выпуск плеера с мощным апсэмплингом всего за $500 - это опасная авантюра.

Окончательное превращение PC в hi-fi

Как сделать так, чтобы легким движением руки компьютер превращался в полночь не в тыкву, а в качественный аудио-плеер?

Кажется, я уже раз десять поднимал эту скучную до зевоты тему. Повторяю кратко содержание предыдущих серий:

а. подарить своему компьютеру профессиональную звуковую карту. Самый простой и надежный метод.

б. соединить цифровым кабелем компьютер с театральным ресивером (если имеются соответствующие разъемы). Проблема здесь в том, что подавляющее большинство ресиверов музыку играют - прямо скажем - хреново. Преобразование цифры в аналог у них ощутимо хуже недорогой профессиональной аудио-карты.

в. приобрести внешний аудиофильский ЦАП (цифро-аналоговый преобразователь). Но беда - в большинстве таких ЦАПов отсутствуют разъемы, совместимые с компьютером. Все же это самый качественный вариант, хотя воистину разорительный.

Лично я использовал дома две бюджетные профессиональные аудио-карты M-Audio Audiophile (внутреннюю и внешнюю, $130/$200). Как стартовый вариант это идеально, но рано или поздно хочется стать совсем крутым и даже кому-нибудь за это заплатить. После длительных поисков и консультаций я остановил выбор на карточке MOTU Ultralite, звучание которой заработало потрясающие отзывы в западной прессе. Проблема только в одном: в Москве она стоит 850-950 долларов (цена ее в США - $550, нехилую маржу делают наши буржуи, правда?). Но я, мужественно проглотив скатившуюся слезу, смирился с этой финансовой потерей и уже собирался заказать ее на одном из сайтов, как вдруг в прессе наткнулся на описание вовсе неожиданной вещи.

Оказывается мой любимый hi-fi бренд, английский Cambridge Audio не так давно выпустил две модели CD-плееров: 740C и 840C (в Москве примерно стоят $1100 и $1500). Весь прикол в том, что у этих плееров есть цифровые входы! То есть их можно запросто использовать в качестве отдельного ЦАПа. Мало того, эти входы совершенно стандартные, есть самый обычный S/P DIF, разьем для которого имеется на подавляющем большинстве аудио-карт и даже на материнских платах.
$1100 долларов за младшую модель - конечно - деньги нетухлые. Безусловно, любой нормальный человек лучше бы их пропил. Но с одной стороны это всего на $200 дороже карты MOTU, с другой стороны за эти деньги ты получаешь в одном флаконе полноценный CD-плеер и очень качественный ЦАП. И при этом не имеешь геморроя с драйверами, и не платишь за ненужные тебе прибамбасы вроде музыкального софта, АЦП, тучи гитарных и микрофонных входов и т.п.
В общем, я настолько загорелся этой идеей, что получив зарплату, на следующее же утро, вчера спозаранку ломанулся в салон за плеером. Собственно, вот он, Cambridge Azur 740C:




Итак, сзади у него две пары цифровых входов - Toslink и классический (хотя и нелюбимый многими аудиофилами) S/P DIF. Там же в салоне прикупил цифровой кабель (австралийский Eichmann XPress за 2000 рублей - ничего дешевле, к сожалению, не было). Воткнул второй конец в аудио-карту M-Audio Audiophile, и все мгновенно заработало без каких-то плясок с бубном и половых перверсий.



Таким образом теперь цифровой сигнал с компьютера подается на ЦАП CD-плеера, после чего уже передается дальше на усилитель. Ядро ЦАПа - сдвоенные чипы Wolfson WM8740, довольно распространенные в дикой природе. Самое интересное, что плеер делает т.н. апскейлинг - увеличивает стандартную частоту дискретизации сигнала с 44,1 кГц до 384 кГц (24 бит)!! Это, скажу тебе, до хрена. Кажется, больше такого не творит ни один CD-плеер, кроме куда более дорогих hi-end моделей*. Для сравнения: та же профессиональная аудиокарта MOTU Ultralite умеет творить сигнал максимум 96 кГц.

Сравнение качества звука
Коммутация кабелей в итоге стала такова, что я теперь могу на усилителе мгновенно переключать сигнал между CD, цифровым выходом аудио-карты и аналоговым выходом ее же. А, значит, легко сравнить их звучание. Аналоговый сигнал M-Audio Audiophile проиграл без боя. А вот что касается прослушивания lossless файлов через ЦАП, то все-же они играют чуть хуже, чем компакт-диск. То ли дело в пресловутом S/P DIF интерфейсе, то ли транспорт у Cambridge очень старательный, а может, и то и другое сразу.
Окончательный вердикт плееру и ЦАПу вынесу недели через 2-3: когда аппарат разогреется.

Но в любом случае путем многолетней возни я все же достиг своей цели - заставил компьютер играть как полноправная hi-fi система. Жизнь прожита не зря, и завтра можно с чистой совестью идти на кладбище!

updated:
спасибо анонимному юзеру за ссылку на список всех CD-плееров с цифровым входом, доступных у нас через яндекс-маркет.

* позже выяснилось, что буквально только-только вышел аппарат Harman/Kardon HD 990 с такой же чудесной способностью, и ценою ощутимо меньше.